¿Deben los Yankees ir por Machado o perseguir al 6 veces ganador del Guante de Oro?

¿Esperar o jalar el gatillo? La decisión que deben tomar los del Bronx

Lo hemos dicho muchas veces, los Yankees tienen billetera libre para armar un equipo de miedo el 2019, el único problema que está enfrentando Brian Cashman es la disponibilidad del pitcheo, fuera de ahí las opciones ofensivas existen, pero adquirir “poder” sería más que nada un lujo y no una necesidad.

Dos de los agentes libres más cotizados en bastante tiempo están en el pensamiento constante de la fanaticada yankista; Bryce Harper y Manny Machado. Ambos peloteros son jóvenes (26 años) y aun otorgándoles un contrato de 10 años al final de este su nivel de producción no estaría en la decadencia como ha sucedido con la mayoría que firman contratos de 7 o 10 años (Alex Rodríguez, Robinson Canó, Albert Pujols, Cris Davis, y otros que se me escapan). Para su servidor, este aspecto de Manny y Bryce es el más atractivo.

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Desde el 2016 se viene especulando con la firma de Harper y Machado

Ahora, si me dan a elegir entre uno de los dos yo me iría por Machado. Los números de ambos son excelentes y muy parecidos, pero Manny trae algo a la mesa que Bryce no: Machado taparía un hueco. Si bien es cierto el bat zurdo de Bryce Harper pudiera hacer mucho daño en el “short porch” del Yankee Stadium, los jardines de los Yankees están más que cubiertos. Por otro lado, con la baja de casi media temporada del Caballero Gregorius, Machado pudiera cubrir las paradas cortas sin problema evitando mover a Gleyber Torres a esta posición, que aunque es su posición inicial al parecer el equipo lo quiere como segunda base.

Pero ¿debieran los Yankees apresurarse en soltar un billetón (se habla de 300 millones de dólares) por un jugador que, aunque es una garantía con el madero, trae muchos aspectos negativos en cuanto a actitud? Si no hubiera otra opción yo le diría que sí y tal vez usted también, pero y si le digo que el próximo año pudiera estar disponible otro pelotero que aporta lo mismo que Manny más un mejor guante y una mejor actitud ¿se esperaría?

Antes de apresurarnos a dar una respuesta veamos qué trae a la mesa cada uno de ellos. Por cierto, estoy hablando de Nolan Arenado de los Rockies de Colorado.

Atlanta Braves v Colorado Rockies

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En esta tabla podemos comparar a ambos jugadores (incluí a Josh Donaldson como referencia de una contratación realizada este año -Bravos-). Como puede ver los números de ambos son muy similares pero en todo lo supera Arenado salvo en bases por bolas recibidas y ponches. Cabe señalar que en el departamento de cuadrangulares y producidas Arenado supera a Manny aún cuando cuenta con 379 apariciones al plato menos y también es justo decir que Arenado juega en el Coors Field, estadio conocido por ser un paraíso para los cuadrangulares -si no me cree pregúntele a Vinny Castilla, Andrés Galarraga, Dante Bichet y Larry Walker, quienes se cansaron de echarla pa´afuera en ese estadio)-.

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Clase de caballos

Entonces tenemos que en los números Arenado supera a Manny y si a eso le agregamos que con el guante también (6 guantes de oro de Arenado contra 2 de Machado), y ademas que en cuestión de actitud, ética de trabajo y ética en el terreno de juego Machado deja mucho que desear y Nolan es una figura ejemplar pareciera que la decisión se toma sola.

Pero a mí ver existen factores en contra de Arenado que no se pueden dejar a un lado:

  1. Nolan sólo juega tercera base y lo que necesitan los Yankees con urgencia es un sustituto para Didi, cosa que Manny pudiera hacer sin problemas.
  2. Los Yankees tuvieran que esperar una temporada para firmarlo, arriesgando a que los mismos Rockies le ofrezcan una extensión de contrato durante la temporada 2019 y también corriendo el riesgo de que Arenado se decida por otro equipo que le ofrezca una mayor cantidad de dinero al finalizar la temporada 2019.

Con el primer punto no veo mucho problema. La tercera base de los Yankees está cubierta por el ganador del premio Novato Sobresaliente de la Liga Americana y a quien le robaron descaradamente el premio de Novato del Año, Miguel “Papá” Andújar. Esperar un año a contratar un infielder slugger daría a los Yankees y a Miguel otra temporada de prueba, una temporada extra en la que se pudiera medir su producción y ver qué tanto ha mejorado su defensa (su talón de Aquiles), si el muchacho demuestra que puede ser la próxima gran estrella, soltar un billete por Arenado estará por demás y esos 25-30 millones por temporada pudieran invertirse en otro jugador. El problema reside en la espera y la incertidumbre. Si los Yankees se arriesgan a esperar un año para firmar a Arenado pudieran estar desperdiciando una oportunidad de oro de firmar a un pelotero de época y quedarse sin ninguno de los dos. La ventaja de Machado es que ha manifestado reiteradamente su deseo de jugar en el Bronx, el muchacho quiere ser un Yankee y al menos para mí eso pesa mucho, pero falta que lo demuestre a la hora de las negociaciones.

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He ahí el dilema Yankee, ir con todo hoy o esperar a mañana. Tal vez estén evaluando muy seriamente la posibilidad de esperar porque no se ha visto agresividad en la firma de Machado. El mismo Hal Steinbrenner ha manifestado que su actitud es preocupante, pero que es algo que se debe hablar con el pelotero. Lo cierto es que los Yankees tienen de prioridad firmar pitcheo abridor, quedando demostrado en la adquisición de James Paxton y la posible firma de Patrick Corbin. Creo que una vez saldado este asunto podemos esperar que Cashman se enfoque en reforzar la ya poderosa ofensiva de los Bombarderos del Bronx.

La moneda está en el aire y falta ver qué es lo que decide la directiva como lo mejor para el equipo. En lo personal yo me esperaría un año para tratar de firmar a Nolan Arenado con todo y el riesgo que esto conlleva. ¿Por qué? bueno, para empezar tenemos un tercera base que batea, no ocupamos otro y cuando Didi regrese surgirá el problema de qué hacer con tanto jugador de cuadro -se pudiera argumentar que Andújar pudiera ir a la primera base pero es una opción muy arriesgada a mitad de temporada-, y mientras Didi se recupera su lugar lo puede ocupar Adeiny Hechavarría. Otro aspecto que me molesta es la actitud de Machado, su falta de interés al correr las bases o su actitud en el terreno de juego -pisar dos veces al primera base del equipo contrario- no son algo que vayan con el uniforme yankee. Ambos “problemas” solucionables, pero ante las necesidades de cubrir otras áreas del juego no veo el apuro en firmar a Machado. ¿Usted que haría si fuera Brian Cashman?

 

Aquí una muestra de lo que ambos pueden hacer en la antesala:

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¿A quién deberían firmar los Yankees en la Agencia Libre?

Los Yankees con cheque en blanco el 2019 ¿A quién deberían firmar?

Entrando el 2019 se abre el mercado de agentes libres. Esta próxima temporada esta encabezada por 2 súper estrellas -o puede que 3-: Bryce Harper y Manny Machado. La tercera opción pudiera ser Clayton Kershaw, quien pudiera optar por salirse de su contrato con Dodgers. Otra buena opción es el 3B de los Azulejos de Toronto, Josh Donaldson y párele de contar.

Los 2 últimos la verdad es que no los veo como opción para los Yankees. Donaldson es un pelotero que cobra arriba de 20 millones y no veo cómo Brian Cashman pagaría esa cantidad por un jugador de 33 años teniendo a Miguel Andújar de 23, que macanea, va rumbo a ser Novato del Año y sobre todo lo anterior gana poco mas del medio millón de dólares, ¡NO WAY JOShÉ!.

Kershaw es un pitcher ya en el tercer piso -30 años- y al parecer sus mejores aperturas quedaron en el pasado. Firmar un contrato multi-anual con él no lo veo tan redituable para el largo plazo de los Yankees, sin embargo si se llegará a un acuerdo por una o dos temporadas, no vería mal la opción de tener un pitcher zurdo y veterano en las filas de los del Bronx -si se nos va CC-. Pero la verdad es que no creo que suceda. Kershaw es un pelotero franquicia de los Dodgers y lo mejor para él sería terminar su carrera en el equipo que lo vio nacer -aparte que no soportaría estar oyendo llorar a mi compa Menoti durante cada apertura que hiciera con los del Bronx; Cash, como favor personal, no lo hagas-.

 

Este sería mi compa Menoti de irse Kershaw a los Yankees, ah y me olvidaba de mi compa Mandete que estaría por el estilo

 

En dónde creo que abrirán la cartera será con uno de los primeros 2, Harper o Machado.

Bryce Harper y Manny Machado son de los pocos afortunados talentos en comenzar su carrera muy joven en Grandes Ligas. ¿Por qué digo afortunado? Pues porque quienes inician su carrera en la gran carpa al ser firmados como novatos y por ende un contrato no tan jugoso (500-700 mil dólares/temporada aproximadamente) vienen siendo agentes libres por primera vez alrededor de sus 30 años (la edad promedio de los debutantes en GL es poco más de 24 años). Para que se dé una idea, del total de peloteros que entrarán a la agencia libre este 2019 solo 14 de 222 no llegan al tercer piso aún.

Antes no era impedimento para los equipos firmar estrellas a contratos de 10 años, como lo vimos con Gary Sheffield, A-Rod y Albert Pujols, pero lo que también vimos en esos contratos fue que sus últimas temporadas no fueron ni la sombra de lo que fueron las primeras en cuanto a producción. Harper y Machado serán agentes libres con sólo 26 años, lo que un contrato multi-anual no suena tan descabellado para cualquier equipo que tenga la capacidad para pagar lo que van a pedir -y créame que pedirán mucho porque lo valen-. Poniéndolo en números, si llegaran a firmar un contrato por 10 años, en su último año de contrato tendrían 36; Albert Pujols terminará su contrato con 41 años, está temporada con 38 años está bateando para .254 y va rumbo a 25 HR y entre 60-80 impulsadas, cuando en sus 36 años tuvo porcentaje de bateo de .268 con 31 HR y 119 impulsadas ¿gran diferencia no?. Ahora dígame usted ¿sería o no buena idea firmar a uno de estos dos AllStars cuando al último año de su contrato nos entregarían números similares?

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El primer problema sería cambiar ese corte y cortar esa barba

Comencemos a analizar cómo se acomodaría Bryce Harper en el equipo de los Yankees. Para empezar Harper llegaría a una posición donde sobran jugadores. Los Bombarderos del Bronx cuentan con Aaron Judge, Aaron Hicks, Giancarlo Stanton, Brett Gardner, Jacoby Ellsbury y Clint Frazier en los jardines, sin contar al joven prospecto Estevan Florial. Bonito problema si nunca se lesionaran estos compas, pero la realidad es otra. Hoy en día de toda la bola de peloteros que le acabo de mencionar, solo Gardy, A-A-Ron y G se encuentran fuera de la DL (disable list – lista de lesionados) y de estos 3 Giancarlo está desempeñando funciones casi exclusivamente de BD  a razón de una dolencia en su pierna, lo que ha ocasionado que los fanáticos de los Yankees tengamos que soportar ver como Shane Robinson -aka mini Brian Cashman- tiene que cubrir el jardín derecho, estando seguro que inclusive con mis casi 40 primaveras y una barriga prominente producto de la cerveza y el buen comer que se da en Culiacán Sinaloa, lo haría igual…y gratis.

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Excelente lugar en Culiacán pa´alimentar la barriga prominente

Ahora podemos suponer que si los Yankees van por Harper sería muy factible que cambiaran a Frazier tal vez por pitcheo y que optaran por dejar ir a Gardner, quien con 34 años está en su último año de contrato, eso dejaría con más libertad los jardines donde se encontraría una posición para Bryce. Los números de Harper de por vida son .280 AVG, .386 OBP, 180 HR y 500 RBI, con esos números se le encuentra un hueco en donde sea. Si a esto le sumamos que su poderío se vería muy beneficiado en el “short-porch” del Yankee Stadium y también su supuesta disposición de jugar la primera base, creo que tiene bastante a favor para que Brian Cashman y la familia Steinbrenner abran el cofre para firmar a este jugador.

Manny Machado sonó muy fuerte durante este mercado de cambios. Brian Cashman, haciendo su chamba, preguntó por él pero el número y calidad de prospectos que pedían los Orioles estaba fuera de lo que la directiva Yankee estaba dispuesto a pagar. ¿Para que pagar con recurso humano cuando se puede hacer con billetes la próxima temporada? Machado, al igual que Harper, es un jugador que aportaría un tremendo poder ofensivo. Sus números desde que debutó en las mayores el 2012 con 19 años son .283 AVG, .336 OBP, 167 HR y 483 RBIs. Pero también al igual que Harper, su posición está ocupada por dos caballos. Machado se ha empeñado en jugar las paradas cortas, y ahí tenemos a nuestro Caballero Gregorius sin contar que también es la posición natural de Gleyber Torres; Como punto a favor en entrevista Machado comentó que “sólo por los Yankees estaría dispuesto a regresar a la tercera base”. Pero en esa posición está el otro Baby Bomber candidato al Novato del Año, Miguel “Papá” Andújar. He aquí otro bonito problema para los del bronx.

Una posible solución sería mover a Miguel Andujar a la primera base. Con el desempeño mediocre que ha estado teniendo el inicialista Greg Bird no veo como los Yankees no optarían por este movimiento en el cuadro. Imagínese usted un cuadro con Gary, Andújar, Torres, Gregorius y Machado, manteniéndose sanos estarían proyectando unos 140 cuadrangulares por temporada…NADA MAL. O la otra opción -que debo confesar no me gusta tanto- sería cambiar al dominicano por un abridor de calidad. Tomando en cuenta que su valor pudiera subir bastante de hacerse con el galardón de Novato del Año de la Liga Americana.

Ahora la pregunta es ¿por cuál de los dos debieran ir los Yankees?¿Quién cree usted que sería una buena adquisición para reforzar una ofensiva ya lo bastante poderosa? Si me lo preguntan a mi les contestaría: Why not both?

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¡Exacto! ¿Por qué no a los dos? Sería económicamente viable -después hablaremos sobre el cómo y el porque- traer a los dos sluggers y vestirlos de Yankees. Con su disponibilidad de vestir el uniforme de los “Pinstripes” no creo que exista algún manager a quien le molestara tener a estos dos caballones en el equipo, aún teniendo a Aaron Judge, Giancarlo Stanton y Gary Sánchez. Imagínese un line up con Gary cachando, Andújar en primera, Torres en segunda, Manny en tercera, Didi shortstop, Harper en el jardín izquierdo, Hicks en el central, Judge en el derecho y Stanton de BD….¡NO MAMES! Esa pudiera ser la recompensa a los años de “reconstrucción” de los Yankees, entonces sí mis queridos PesiYankees, quisiera ver que peros le pondrían a la directiva de la organización.

Para que esto se dé tienen que alinearse todas las estrellas, pero de ser así entonces estaríamos de cara a una dinastía de leyenda, entonces y solo entonces podremos decir:empire

 

 

 

 

Manny Machado: El verdugo del Bronx

Por: Gabriel Manuel Peña Ramírez

En el periodo de transferencias y agencia libre todos nos convertimos en gerentes generales de nuestro equipo favorito. Plateamos cambios, fichamos a nuestros jugadores preferidos y hasta creamos nuestro propio lineup con la mira puesta en disputar una Serie Mundial. Varios son los períodos donde el nombre de Manny Machado ha sonado para la gerencia de los Yankees de New York. ¿A quién no le ilusiona verlo jugar con los Mulos del Bronx?

Un jugador con dotes atléticas excepcionales, lo cual lo hacen un defensor de tercera base y ahora el Short Stop excelente, no por gusto lo llaman Ministro de la Defensa, más un poder al bate sobresaliente, ubicándolo entre los mejores de las Grandes Ligas. Un pelotero así es el deseo de cualquier manager para su novena, y el centro de admiración para toda fanatizada.

Al representante de República Dominicana en el último Clásico Mundial se le da bien jugar contra los de la gran manzana, pues se ha convertido en el gran verdugo para el picheo. En este año lleva una línea ofensiva (AVG/OBP/SLG) de 409/480/864  con 9 imparables en 22 turnos al bate.  A su vez, ha mostrado gala de su poder al conectar 5 extrabases (4 Hrs + 2B), mientras solo se ha ponchado en 5 ocasiones. Sabathia es el lanzador a quien mejor le batea, pues en 2 oportunidades le ha dado cuadrangulares en la misma cantidad de comparecencias al  cajón de bateo. Gray es otro que tampoco ha escapado del sonar del madero de Mister Miami porque el duelo en esta temporada entre estos jugadores va de 6-3 con un doble, un Home Run y tres carreras impulsadas.

El enfrentamiento entre CC y Machado ha favorecido siempre al jugador de Baltimore, ejemplo de ello son las estadísticas del 2017, las cuales son el reflejo de lo cómodo que le batea Manny al zurdo.  En 8 duelos directos  le conecta un total de 4 hits de ellos 2 Home Runs, llevando hacia el Home 4 carreras, al sumar los 2 años le batea para un average de 600 con 4 batazos de vuelta completa.

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La llegada del #13 de los Orioles al Bronx colma a los seguidores de los Yankees de grandes esperanzas y sumaría una estrella más a un equipo plagado de grandes jugadores. De concretarse este movimiento el principal afectado es Miguel Andujar, porque  el prospecto salido del sistema de granjas de los Bombarderos verá como colapsa su tiempo de juego y hasta este momento de la temporada ha respondido a la presión que siempre ejerce vestir el uniforme de rayas.

La primera selección del Draft de 2010 de Baltimore se ha convertido en uno de los grandes focos en la MLB, puesto que ha integrado 3 veces el All-Stars (2013, 2015,2016) Y en 2 oportunidades ha alcanzado el guante de oro (2013,2015).

Por otra parte, existe la posibilidad de un canje entre Baltimore y Arizona, llevando a Manny Machado a los D-backs por el resto de la temporada con el objetivo de luchar por estar en la postemporada. Lo cual significa fichar a Machado durante la Agencia Libre Es cierto que la opción de contar con él implicaría un salario elevado, pero, cualquier jugador estrella que traiga Cashman, como Bryce Harper, pedirá un torrencial económico considerable.

No sabemos cuánto y cómo pueda responder a la parte final de la temporada porque Miguel Andujar es un novato, pues se espera que el equipo esté en la disputa de los play-off finales. El foco mediático de vestir el uniforme de  los Yankees de New York podría pasarle factura y someter a una presión extra al joven antesalista. Quien en esta pretemporada fue cuestionado por problemas a la defensa. No obstante, el muchacho ha mostrado un gran nivel y eso lo muestran sus números, pero, la llegada de Machado sería un plus a los Yankees.

Bueno mis estimados 6 lectores (si, ya tenemos otro más), aquí la muy acertada opinión de nuestro amigo Gabriel, pero yo tengo otra cosa que decir…

Pese a los excelentes números de Machado, y pese a que nos quitaríamos de encima al masiosare¹ de los Yankees, no veo como sería una buena opción para los del Bronx por las siguientes razones:

  1. Manny será agente libre, siendo joven estimo que buscara un contrato multianual (10 años mínimo) y alrededor de los 25-27 millones de dólares por temporada.
  2. Los Yankees ya no son aquel equipo que abría el cofre del tesoro y compraba jugadores a diestra y siniestra. Si bien es cierto la próxima temporada, si todo marcha acorde al plan, ya no tendrán que pagar el impuesto de lujo, no creo que Manny sea por quien vaya a ir Brian Cashman.
  3. Bryce Harper es agente libre la próxima temporada y no veo a Gardy siendo titular el próximo año…haga usted las cuentas.
  4. Miguel Andujar es un novato que está rindiendo más de lo esperado, y hay que tener en cuenta que su salario sería alrededor del 1% de lo que ganaría Machado de llegar a los Yankees.
  5. Como podemos estar de acuerdo, de lo que adolece el equipo es de picheo. Hoy en día estamos en primer lugar en HR, carreras anotadas y OPS.
  6. Y por último está el factor “America First”. Si bien es cierto ambos jugadores (Harper y Machado) te aportan un gran poder ofensivo, creo que de tener que tomar la decisión entre ambos, Cashman se iría por el americano -Bryce Harper- debido a todo lo que este traería al equipo en términos extra deportivos, llámese venta de jerseys, souvenirs e inclusive entradas.

 

¿Y usted que opina? ¿Vendrá Manny o Harper o ninguno?

 

P.D. No queremos despedirnos sin antes expresar nuestra más profunda solidaridad con nuestros amigos de Guatemala por la tragedia vivida recientemente. Ánimo hermanos guatemaltecos!

(¹)Masiosare=un extraño enemigo. Aquél que osa profanar con sus plantas el suelo local.