¿Deben los Yankees ir por Machado o perseguir al 6 veces ganador del Guante de Oro?

¿Esperar o jalar el gatillo? La decisión que deben tomar los del Bronx

Lo hemos dicho muchas veces, los Yankees tienen billetera libre para armar un equipo de miedo el 2019, el único problema que está enfrentando Brian Cashman es la disponibilidad del pitcheo, fuera de ahí las opciones ofensivas existen, pero adquirir “poder” sería más que nada un lujo y no una necesidad.

Dos de los agentes libres más cotizados en bastante tiempo están en el pensamiento constante de la fanaticada yankista; Bryce Harper y Manny Machado. Ambos peloteros son jóvenes (26 años) y aun otorgándoles un contrato de 10 años al final de este su nivel de producción no estaría en la decadencia como ha sucedido con la mayoría que firman contratos de 7 o 10 años (Alex Rodríguez, Robinson Canó, Albert Pujols, Cris Davis, y otros que se me escapan). Para su servidor, este aspecto de Manny y Bryce es el más atractivo.

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Desde el 2016 se viene especulando con la firma de Harper y Machado

Ahora, si me dan a elegir entre uno de los dos yo me iría por Machado. Los números de ambos son excelentes y muy parecidos, pero Manny trae algo a la mesa que Bryce no: Machado taparía un hueco. Si bien es cierto el bat zurdo de Bryce Harper pudiera hacer mucho daño en el “short porch” del Yankee Stadium, los jardines de los Yankees están más que cubiertos. Por otro lado, con la baja de casi media temporada del Caballero Gregorius, Machado pudiera cubrir las paradas cortas sin problema evitando mover a Gleyber Torres a esta posición, que aunque es su posición inicial al parecer el equipo lo quiere como segunda base.

Pero ¿debieran los Yankees apresurarse en soltar un billetón (se habla de 300 millones de dólares) por un jugador que, aunque es una garantía con el madero, trae muchos aspectos negativos en cuanto a actitud? Si no hubiera otra opción yo le diría que sí y tal vez usted también, pero y si le digo que el próximo año pudiera estar disponible otro pelotero que aporta lo mismo que Manny más un mejor guante y una mejor actitud ¿se esperaría?

Antes de apresurarnos a dar una respuesta veamos qué trae a la mesa cada uno de ellos. Por cierto, estoy hablando de Nolan Arenado de los Rockies de Colorado.

Atlanta Braves v Colorado Rockies

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En esta tabla podemos comparar a ambos jugadores (incluí a Josh Donaldson como referencia de una contratación realizada este año -Bravos-). Como puede ver los números de ambos son muy similares pero en todo lo supera Arenado salvo en bases por bolas recibidas y ponches. Cabe señalar que en el departamento de cuadrangulares y producidas Arenado supera a Manny aún cuando cuenta con 379 apariciones al plato menos y también es justo decir que Arenado juega en el Coors Field, estadio conocido por ser un paraíso para los cuadrangulares -si no me cree pregúntele a Vinny Castilla, Andrés Galarraga, Dante Bichet y Larry Walker, quienes se cansaron de echarla pa´afuera en ese estadio)-.

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Clase de caballos

Entonces tenemos que en los números Arenado supera a Manny y si a eso le agregamos que con el guante también (6 guantes de oro de Arenado contra 2 de Machado), y ademas que en cuestión de actitud, ética de trabajo y ética en el terreno de juego Machado deja mucho que desear y Nolan es una figura ejemplar pareciera que la decisión se toma sola.

Pero a mí ver existen factores en contra de Arenado que no se pueden dejar a un lado:

  1. Nolan sólo juega tercera base y lo que necesitan los Yankees con urgencia es un sustituto para Didi, cosa que Manny pudiera hacer sin problemas.
  2. Los Yankees tuvieran que esperar una temporada para firmarlo, arriesgando a que los mismos Rockies le ofrezcan una extensión de contrato durante la temporada 2019 y también corriendo el riesgo de que Arenado se decida por otro equipo que le ofrezca una mayor cantidad de dinero al finalizar la temporada 2019.

Con el primer punto no veo mucho problema. La tercera base de los Yankees está cubierta por el ganador del premio Novato Sobresaliente de la Liga Americana y a quien le robaron descaradamente el premio de Novato del Año, Miguel “Papá” Andújar. Esperar un año a contratar un infielder slugger daría a los Yankees y a Miguel otra temporada de prueba, una temporada extra en la que se pudiera medir su producción y ver qué tanto ha mejorado su defensa (su talón de Aquiles), si el muchacho demuestra que puede ser la próxima gran estrella, soltar un billete por Arenado estará por demás y esos 25-30 millones por temporada pudieran invertirse en otro jugador. El problema reside en la espera y la incertidumbre. Si los Yankees se arriesgan a esperar un año para firmar a Arenado pudieran estar desperdiciando una oportunidad de oro de firmar a un pelotero de época y quedarse sin ninguno de los dos. La ventaja de Machado es que ha manifestado reiteradamente su deseo de jugar en el Bronx, el muchacho quiere ser un Yankee y al menos para mí eso pesa mucho, pero falta que lo demuestre a la hora de las negociaciones.

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He ahí el dilema Yankee, ir con todo hoy o esperar a mañana. Tal vez estén evaluando muy seriamente la posibilidad de esperar porque no se ha visto agresividad en la firma de Machado. El mismo Hal Steinbrenner ha manifestado que su actitud es preocupante, pero que es algo que se debe hablar con el pelotero. Lo cierto es que los Yankees tienen de prioridad firmar pitcheo abridor, quedando demostrado en la adquisición de James Paxton y la posible firma de Patrick Corbin. Creo que una vez saldado este asunto podemos esperar que Cashman se enfoque en reforzar la ya poderosa ofensiva de los Bombarderos del Bronx.

La moneda está en el aire y falta ver qué es lo que decide la directiva como lo mejor para el equipo. En lo personal yo me esperaría un año para tratar de firmar a Nolan Arenado con todo y el riesgo que esto conlleva. ¿Por qué? bueno, para empezar tenemos un tercera base que batea, no ocupamos otro y cuando Didi regrese surgirá el problema de qué hacer con tanto jugador de cuadro -se pudiera argumentar que Andújar pudiera ir a la primera base pero es una opción muy arriesgada a mitad de temporada-, y mientras Didi se recupera su lugar lo puede ocupar Adeiny Hechavarría. Otro aspecto que me molesta es la actitud de Machado, su falta de interés al correr las bases o su actitud en el terreno de juego -pisar dos veces al primera base del equipo contrario- no son algo que vayan con el uniforme yankee. Ambos “problemas” solucionables, pero ante las necesidades de cubrir otras áreas del juego no veo el apuro en firmar a Machado. ¿Usted que haría si fuera Brian Cashman?

 

Aquí una muestra de lo que ambos pueden hacer en la antesala:

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