Los Yankees dejarán ir a LeMahieu….?

Tras otra eliminación dolorosa en postemporada los Yankees de Nueva York tienen por delante un mundo de decisiones que tomar con respecto al futuro del equipo, una de ellas es ¿qué hacer con DJ LeMahieu?

Si me pregunta a mi o al 99.9% de los Yankee fans, contestaríamos inmediatamente que DJ TIENE que ser firmado. No hay mucho que pensar en cuanto a hacerse de los servicios del único jugador de la era moderna en ganar el titulo de bateo en ambas ligas. Además de ser un excelente bateador de contacto, algo que escasea en el lineup de los bombarderos, es un guante de oro en la segunda base que puede jugar en la posición que lo pongan -SÍ, también creo que pudiera cachar mejor que Gary Sanchez-. Súmele a su talento para el juego la serenidad que proyecta a la hora sexy, su temple y el hecho que pareciera que es un Yankee de antaño renacido. El tipo ha sido el mejor jugador de los Yankees desde su llegada…punto!

Entonces si LeMahieu es todo eso, ¿en dónde radica la duda de su permanencia? Existen varios problemas que pudieran no estar a simple vista y que están impidiendo la extensión del champion bat.

Empezaremos por el obvio, el dinero. Yo sé que son los Yankees y que son todo poderosos y ricachones, pero si cree que la organización esta encantada con tirarle billetes a cualquier estrella creo que no ha estado poniendo atención a los últimos años.

El contrato por los servicios de LeMahieu se espera que sea entre los 100 millones de dólares por 4 años (25 millones por temporada). La verdad es que el tipo los vale, pero a sus 32 años los Yankees pudieran no estar convencidos que su rendimiento los valdrá dentro de tres años mas. Si a esto le sumamos que la pandemia ha mermado el ingreso a las arcas del club y que pudiera ser que el inicio de la próxima temporada se viera con un acceso limitado o nulo a los estadios, las posibilidades se ven un poco limitadas.

Otro problema para la firma de LeMahieu es Gleyber Torres. El campo corto de los del Bronx dejó en evidencia esta temporada que su defensa puede ser una debilidad en el equipo. Gleyber es un excelente bat, tiene las cualidades para poder llegar a ser miembro del salón de la fama, pero su actuación en las paradas cortas no es óptima para un equipo con aspiraciones de serie mundial. GT es un muy buen segunda base pero un short stop mediocre y eso lo vimos en el juego de eliminación de la serie divisional. Un error que provocó que Cole lanzara casi 20 pitcheos mas cuando se encontraba en su mejor momento y el cual considero fue la clave para la derrota ante los TampaRays. La relación entre GT y DJ es que para ninguno puede jugar SS, la posición de Torres debería ser en la segunda por lo que mover a LeMahieu y buscar un buen campo corto es una necesidad. La bronca es que los dos no pueden ocupar la misma posición y aunque DJ puede jugar tercera y/o primera base, en ese lugar tenemos Gio Urshela y al campeon de jonrones Luke Voit. Si los Yankees quieren mejorar su columna vertebral uno de esos 4 se tiene que ir.

Los números de Gleyber esta postemporada fueron muy buenos (.313 de AVG y .950 de OPS), su poder ofensivo no está en duda, el pedo es que en el short nomas no rinde. 9 errores en 60 juegos no es algo que se puede pasar por alto.

“Pero está fácil, cambia a Stanton, mueve a Voit como DH y a LeMahieu como primera base. Con la lana que se ahorran los Yankees hasta alcanza para traer un pitcher abridor y problema resuelto”. Ya los estoy oyendo a TODOS sugerir este movimiento pero les tengo malas noticias: Giancarlo Stanton pudo salirse de su contrato esta temporada y no lo hizo. La única manera de que Stanton pueda salir de los Yankees es mediante un cambio y adivine qué…Stanton tiene una clausula de NO cambio en su contrato. Si es pasión que se les borre! No es por ahí.

El otro problema sobre la mesa es Francisco Lindor. El shortstop de los Indios es agente libre el 2022, los indios no han querido renovar su contrato y pudiera ser muy posible que lo cambien antes de dejarlo ir gratis. Lindor sería una pieza fundamental para fortalecer la muy jodida columna vertebral del equipo. La relación Yankees-Indios en cuanto a cambios no es mala, hay antecedentes de buenos cambios entre ambos, y Lindor no pudiera ser excepción. El problema con “Franky” es que para mantenerlo, los del Bronx tendrían que ofrecerle un contrato tipo Mookie Beets, Manny Machado o Bryce Harper, y aunque Lindor es jovén, no sé si se un compromiso que quisiera agarrar la organización pero de ser así la salida de LeMahieu sería casi obligatoria.

Por último tenemos el problema del pitcheo abridor. Masahiro Tanaka y James Paxton también se convierten en agentes libres y si algo quedó demostrado esta postemporada es que Boone no confía ni en Happ, ni en Deivi ni en Montgomery. Creo que al final del día los Yankees terminarán firmando a uno de los dos. Masa está agusto en el Bronx y creo que estaría dispuesto a renovar por una cantidad menor. Paxton ha demostrado que cuando está sano es un excelente pitcher, el pedo es que se mantenga sano. Los Yankees se pudieran librar de ambos y poner sus esperanzas en los regresos de Severino y German y el desarrollo de Deivi García, Jordan Montgomery, Michael King y Clarke Schmidt. Eso liberaría presupuesto para firmar a DJ o para ir por Trevor Bauer otro estrella que está en la agencia libre. Es una decisión nada fácil.

Considerando lo anterior las opciones para la permanencia de DJ son las siguientes:

  1. Cambiar a Gleyber Torres (gana menos del millón de dólares por temporada) e ir por un SS
  2. Cambiar a Luke Voit (menos del millón de dólares) y mover a DJ a la primera
  3. Cambiar a Gio Urshela (menos del millón de dólares) y mover a DJ a la tercera.
  4. Dejar el equipo como está, esperar que GT mejore enormemente a la defensiva y agregarle otros 10-15 millones de dólares mas a la nómina.
  5. Dejar ir a Tanaka y Paxton y usar ese recurso para la firma de LeMahieu.

Viendo las opciones no parece tan OBVIA la contratación de LeMahieu ¿o sí? Lo que si es que la chamba que tiene la organización por delante no se ve nada fácil. No es momento para lamerse las heridas, es momento para tomar decisiones e inteligentes. Ahí es donde Brian Cashman tiene que demostrar que su valía y no a la hora de andar sugiriéndole a Aaron Boone qué hacer con el equipo.

En mi opinión creo que los Yankees dejarán ir a DJ, lo cual es una pena. No recuerdo un jugador que personificara o representara de mejor manera las “pinstripes” desde Derek Jeter y Mariano Rivera. LeMahieu es una necesidad para el lineup de los mulos y también para la defensiva. Un tipo que puede jugar la primera, segunda y tercera base sin problemas en un equipo que se caracteriza por las lesiones de sus jugadores es muy necesario. Pero los Yankees ya no son aquellos que entregaban cheques en blanco y contrataban a quien quisiera jugar en NY. Ahora hacen las cosas diferentes y cuidan los centavos. Los Steimbrener tienen socios a quien responder, y no hay que olvidar que antes que nada la organización es un negocio. Esperemos que Cashman y compañía tomen la mejor decisión para el equipo y que el tiempo les de la razón solo espero que sea con LeMahieu en el equipo.

¿Qué esperan los Yankees para extenderle el contrato a este jugador?

Su llegada pasó desapercibida. La inmensidad de rumores que había entorno a quién sería la próxima super estrella que firmarían los del Bronx se centraba en nombres como Manny Machado y Bryce Harper quienes eran los agentes libres mas “sexys” del mercado. También se criticó mucho a la directiva el hecho de no haber cerrado el trato con Patrick Corbin que se fue a Nacionales por un contrato más longevo que lo que le ofrecía Brian Cashman y su oficina. Pero casi nadie dijo nada sobre su llegada. Los pocos comentarios que se hicieron al respecto fueron para cuestionar su posible rendimiento fuera de Coors Field a pesar de tener un premio de campeón bateador y un guante de oro en la liga nacional.

Si aun no sabe de quien estoy hablando (que lo dudo) es del segunda base/utility/clutch/mvp de los Yankees de Nueva York, David John “The Machine” LeMahieu.lemachine

24 millones de dólares por dos años fueron suficiente para traer de Colorado a Nueva York a LeMachine. Cantidad que ha redituado con bastantes intereses al equipo de los 27 anillos de serie mundial. LeMahieu desde su llegada ha sido F-ormidable, su desempeño con el madero fue una bocanada de aire puro para un lineup que se caracteriza por irse a lo grande y nada mas. LeMachine llegó e inicio a repartir hits a diestra y siniestra cuando se necesitaban.

Pese a que en el interior albergaba dudas e inseguridad de su posible rendimiento en la Gran Manzana, DJ supo superarlas como los grandes y desde sus primeros partidos con el legendario uniforme de las rayas, el de California se convirtió en el héroe silencioso.

LeMahieu terminó la temporada del 2019 bateando .327 de AVG, 26 HR y .893 de OPS, llevándolo a estar entre los nominados al MVP de la Liga Americana, pero no son sus números los que impresionan sino su serenidad y determinación para hacer lo que se tiene que hacer a la hora sexy.

djl

En este inicio de temporada no ha demostrado otra cosa que ser pieza indispensable en un lineup plagado de bueno bateadores. Al día de ayer lleva su porcentaje de bateo en .412, 14 hits en 34 turnos, destacando el del domingo en la 8va entrada para empatar el partido ante los medias rotas. Lo ha hecho tantas veces que ya no nos sorprende.

Fuera del campo es un tipo tranquilo, que llega temprano al estadio como todo trabajador responsable, no genera problemas, no habla de más y saca la chamba con creces. No se puede pedir más de un empleado -sí, son empleados. Ganan un lanon pero no dejan de ser empleados-. Por lo que la pregunta es ¿qué están esperando los Yankee en extender su contrato?

12 millones de dólares por temporada son una baratija comparado a lo que se ha recibido de él. El tipo es una estrella, su habilidad con el bate es atípica en estos tiempos. ¿Por qué atípica? se preguntará usted. Bueno, basta con poner un poco de atención a cual es el método utilizado por la mayoría de bateadores de “atacar” los pitcheos para darse cuenta de la “magia” de DJ LeMahieu.

Estamos en una época en donde las estadÍsticas nos dicen TODO. A tanto a llegado el béisbol que sabemos hacia donde dirige la pelota un bateador la mayor parte del tiempo. A razón de esto se implementan las famosas “formaciones especiales”. El primer manager que se animo a hacer esto fue un geniazo con un par de pelotas bien grandes. Y usted como yo y muchos nos preguntaremos, bueno ¿y por qué chingados no batean pal otro lado?¿por qué no dirigen la pelota hacia donde no está el infield? La respuesta es sencilla: porque NO pueden.

Estos tipos traen un swing diseñado desde que empiezan a competir y modificarlo es muy difícil, y a la vez ilógico. ¿por qué cambiar lo que los llevó a competir al máximo nivel del deporte? Hacer “contacto” no es tan sencillo como lo pudiéramos pensar la mayoría de los mortales. Si fuera así de sencillo TODOS lo hicieran y las formaciones especiales no tuvieran sentido. Entonces ¿qué hacer ante esta situación en donde pegar un sencillo entre el infield es cada vez más difícil? Pos aumentamos el l “launch angle”. ¿El QUEEEEEEÉ, lonchanglu? LAUNCH ANGLE. El ángulo al que sale la bola disparada del bat.

Yankees Red Sox Baseball

Algo que comentaba Karim García -ex yankee de Nueva York- el otro día es que en su tiempo los alentaban a “batear de machetazo” hoy en día el dicho es “elevate to celebrate” -elevar para celebrar-. Y es lógico, si no quieres que la bola la agarre el cuadro, pos pásala por encima de ellos. Esta es la razón por la que se ven mas jonrones, los bateadores se ponchan más y es mas raro ver a bateadores con porcentajes arriba de .300.

He aquí la magia de LeMachine. DJ batea para donde le pichen. Al tipo no le pueden hacer formación especial (al menos no una muy cargada) porque él tiene la gran habilidad de dirigir la pelota dependiendo de donde viene la pichada. El tipo te hace contactos fuertes pegados a la linea de tercera así como al otro lado de la barde del jardín derecho. Y en un lineup en donde los otros 8 agarran turno pa irse pa las tablas, la noción de tener a LeMahieu abriendo la tanda es una frescura sin igual.

lemaheiu

Aparte de ser una gran protección para Aaron Judge, su mayor valor es que el tipo no se argolla -así dice mi amá cuando a un jugador se le frunce el asterisco a la hora buena-. ¿A cuántas estrellas no hemos visto fundirse ante los reflectores del Yankee Stadium? ¿Cuántos argolludos no han pasado por el Bronx? DJ llegó de la comodidad de Coors Field, de un equipo de medio pelo en la nacional para jugar en el lugar en donde las luces alumbran más y nunca se arrugó. Al contrario, pareciera que el tipo nació para los escenarios grandes. Esto señoras y señores es algo que no tiene precio. ¿O  ya se les olvido aquel palo que le dio el año pasado en la Serie de Campeonato ante los trakalAstros para empatar en la 9na entrada? ¿Cómo es posible que los Yankee se estén tardando en darle lo que pide y asegurar un primer bat de calidad y lugar en el infield? o outfield -la neta el tipo es tan cabrón que si se lo propone puede hasta cachar. Con decirle que se contagió de coronavirus y le tuvieron que dar dos semanas de reposo pero al virus no a él-.

Bueno creo que mi punto está dado -no me albureé por favor-. Los Yankees ocupan sentarse (si es que no lo han hecho aun) con LeMahieu y decirle “Aquí está el contrato, nomas tienes que llenar donde dice cantidad, duración y firmar al final”. Si no, que se preparen porque al mero estilo de la CNTE voy y me les manifiesto afuera del estadio con pancartas, cánticos, spray y huevos en mano.

DJLeMahieu.Yanks_